欧足联、曼城推出OTT平台垂类体育赛事迎来流媒体黄金十年?

过去,体育类电视节目多被传统的卫星电视频道“垄断”。如今,在云服务和现代IT等新技术支持下的视频点播服务,如OTT、VoD和订阅式视频点播SVoD不断发展壮大。行业人士预测,体育类电视节目将迎来创新性的十年。

在2019年夏季欧洲足球的最后一个赛季,UEFA(欧足联)和曼城都推出了自己的OTT流媒体平台,分别命名为“和“曼城TV”。据悉,推出这两个平台,主要是为了增加用户对赛事的关注度以及视频浏览量。目前,不少年轻受众群体希望能够随时随地获得赛事内容,而传统电视频道的“按时播出规则”与此相悖,因此,OTT走进体育圈也算是顺势而为。

新平台的出现或许会对2020年欧洲杯的转播方式产生直接影响,该比赛首次在欧洲大陆的不同国家举办。UEFA.TV平台将为世界各地的足球迷们提供可在线观看的比赛片段和花絮集锦,所以尽管比赛将会在欧洲各地举行,但它仍将努力为欧洲各地的观众打造出本土化、高质量的观看体验。

此外,英超联赛决定,将通过亚马逊的Prime Video平台进行实时线上直播。随着亚马逊等大型互联网公司开始逐渐在体育领域大展身手,OTT服务或将成为体育类节目未来的发展方向。未来10年里,我们应该会看到更多体育赛事通过OTT、VoD和SVoD平台进行转播。

研究表明,预计到2022年,流媒体直播类内容的年复合增长率将达到73%。另据Rethink TV发布的一份报告,到2024年全球体育赛事版权收入预计将超过850亿美元,这主要是因为越来越多的观众习惯于通过流媒体观看大型体育赛事。但一些伴随而生的问题,也开始引起广大媒体平台和内容供应商的重视。

无论是通过卫星电视观看足球比赛,还是通过智能终端观看OTT服务,观众们都希望能够分享看到进球那一刻的体验,并在相同的时间点举杯庆祝胜利。但在OTT平台上观看直播比赛的体育迷经常会经历这种场景,在一个重要的进球时刻,他们可能在看到球入网之前,就已经听到酒吧里人群的欢呼声,这种情况不仅很容易破坏用户的观赏体验,而且不同屏幕间的时间延迟会直接影响他们对使用平台的评价。

同样,这种情况还适用于通过OTT观看购物直播的用户,比如购物直播中常见的实时倒计时。因为OTT流媒体比卫星传输有更长的延迟,这常常会导致用户在想要购买下单时错失良机。尽管他们的屏幕倒计时显示还有货,但是产品实际上已经售罄。

为了解决直播面临的这些挑战,平台服务供应商需要从源头上处理视频内容,以供卫星和OTT进行分发。现如今,有不少用户会选择在大屏幕上观看高清质量的内容,同时在移动端跟踪最新进展等信息。平台供应商需要做到让两个屏幕的内容同步,从而让用户实现聚合的沉浸式体验。

现如今,虽然付费电视仍然占据着体育界的主导地位,但是受众越来越多地开始转向数字视频平台,付费电视和OTT之间的界线正变得越来越模糊,付费电视服务供应商们正处于一个关键时刻:他们当下正面临着不小的数字化转型挑战。

2019年付费电视创新论坛的调查结果显示,不少付费电视行业的主管们已经意识到了市场的基本诉求,他们需要彻底改变当下的业务发展方式,来提供受众所需的数字产品服务。不过,行业高管们对未来普遍持乐观态度:有70%的付费电视行业高管认为,OTT的增长(以前被认为是付费行业的颠覆者)将会对付费电视业务产生积极影响,尤其是当此类服务纳入传统付费电视领域时,电视反而可以充当“聚合器”的角色,这其中就包括体育OTT内容。

比如,付费电视运营商可以使用来自二级内容供应商和专业体育OTT的内容产品来补充一级供应商的内容。通过提供OTT服务,付费电视可以细分更多小众垂直化的内容,从而扩大受众群,提高用户的忠诚度,并在其业务范围内实现盈利。

在这个过程中,数据是付费电视向“聚合者”角色转变的关键,当然这里存在一个前提,即平台供应商能够充分利用捕捉到的用户信息数据。在研究中,只有27%的行业高管将他们的企业提取有用信息的能力列为“好”或“非常好”。

一直以来,付费电视频道虽然获取了一些关于用户的使用数据,但这些数据通常没有被合理分析利用。有效的数据分析能够帮助频道运营商在定价和营销推广等领域保持行业竞争力。对付费电视供应商来说尤其如此,订阅费用经常被认为是导致订阅用户流失的一个原因,特别是针对年轻受众群体。有91%的行业高管认为,他们需要对内容的订阅价格和推广方式进行创新,让订阅价格和捆绑的服务契合每一种类型的用户需求,从而吸引并留住他们。

巴黎圣日耳曼足球俱乐部的首席数字官Russell Stopford认为,在体育运动中,用户的互动参与对内容供应商来说尤为重要。“如今,体育类节目的几个关键时间点是媒体平台需要及时切入的,如赛前、赛中、中场、赛后体验、访谈等,另外在平常没有比赛的时候,平台应该如何吸引球迷用户的黏性也需要下功夫。”

随着内容货币化时代的到来,广大内容服务提供商将不得不依靠传播技术、数据分析、捆绑营销、内容管理的组合策略来保持行业竞争力,通过向用户提供他们当下所需的全方位数字产品和服务,从而实现盈利创新。

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